Para finalizar una maratón en menos de 2 horas y batir el record del menor tiempo registrado, que es de 2:02:57, un corredor necesitaría bajar esta marca en un 3%. Esto significa que se debería disminuir en 7 segundos el tiempo registrado por cada 1.6 kilómetros (1 milla) de los 42 kilómetros totales. Para la mayoría de las personas esto suena imposible, pero para Nike es una meta que vale la pena alcanzar.

Los atletas que son lo suficientemente valientes para aceptar la invitación de Nike e intentar correr una maratón en menos de 120 minutos son Eliud Kipchoge, Lelisa Desisa y Zersenay Tadese. Meses de pruebas y un análisis de datos potente de los mejores corredores del mundo, determinaron que estos tres deportistas estarían físicamente preparados para el desafío. Pero en gran parte, la idea de asociarse con ellos se explica simplemente por el hecho de que son naturalmente mejores que otros deportistas en correr rápido durante mucho tiempo. Sus años de experiencia les brindan una ventaja única, lo que es una razón de peso por la cual el equipo de entrenadores y científicos de Breaking2 comprendió que la optimización, más que modificar radicalmente el entrenamiento diario y las estrategias de abastecimiento, era la mejor manera para abordar este desafío y conducir a estos corredores en lo que se espera sea la mayor victoria en maratones hasta la fecha.

Los atletas y sus entrenadores han jugado un papel integral en la definición de los programas de entrenamiento que los han llevado hasta donde hoy están. El Dr. Brad Wilkins, fisiólogo y el director de Nike Explore Team Generation Research en el Nike Sport Research Lab, y el Dr. Brett Kirby, investigador y fisiólogo líder del Nike Sport Research Lab, fueron llevados a supervisar el día a día detrás del Breaking2. “Como atletas de elite, tienen programas de entrenamiento increíbles y muy bien establecidos que están funcionando”, dice Wilkins. “Nuestra meta ha sido trabajar con los corredores y sus entrenadores para proveer análisis y retroalimentación”. He aquí por qué esta unión de mundos tiene el potencial de hacer que el sueño de la maratón en menos de dos horas sea una realidad.

Difundir experiencia ha determinado lo que funciona 

Los planes de entrenamiento evolucionan como lo hace el atleta

El plan semanal de Eliud Kipchoge tiene ejercicios específicos, otros que varían y que se construyen a lo largo del programa. Dos días hará corridas largas, trabajo de velocidad alrededor de una pista y entrenamientos Fartlek (sueco para el juego de velocidad) cada semana. “Eliud está muy en sintonía con su cuerpo, por lo que a menudo permite que su respuesta y el esfuerzo percibido dicten su ritmo”, dice Kirby. Mientras tanto, el enfoque inicial de Lelisa Desisa era generalmente la resistencia, donde hizo un montón de carreras largas y también de fáciles a moderadas. Más hacia el final del programa agregó entrenamientos más específicos para ir construyendo velocidad e intensidad. La estrategia de Zersenay Tadese es casi lo opuesto a la de Lelisa. “La primera mitad del entrenamiento de Zersenay fue de gran velocidad para ayudarlo a familiarizarse con el ritmo de la carrera, mientras que más tarde su objetivo ha sido alargar la duración de su velocidad con resistencia para poder mantener ese ritmo en el tiempo”, afirma Kirby.

Los ejercicios de calentamiento son, en su mayoría, sencillos 

Todos los atletas realizan el típico “shuffle jog, (a veces tan lentamente que casi arrastran sus pies, describe Kirby), aumentando progresivamente su ritmo durante unos 30 minutos. Desisa y su equipo también hacen una rutina más “ritualista” de pre-ejecución compuesta de movimientos dinámicos que dura unos 30 minutos. “Parece un baile”, comenta Kirby.

El trabajo en equipo es primordial, pero también lo son las carreras en solitario

En general, los atletas corren con otros para motivación y camaradería. Desisa tiene su propia tripulación de seis a ocho chicos que están allí para apoyarle en lo que es necesario. En carreras largas, Kipchoge corre entre un gran grupo formado por hasta 60 corredores o entrenadores. Pero si están apuntando a un entrenamiento muy específico, pueden correr solos o con un par de compañeros. “Tadese hace muchas de sus carreras por su cuenta”, comenta Kirby.

Dormir los mantiene en la cima de su juego

Ninguno de los atletas hace lo que se conoce tradicionalmente como un enfriamiento estándar. La parte más crítica de sus rutinas de entrenamiento –sobre todo de aquellos que corren más de 100 millas– es la recuperación. “Zersenay es conocido como el hombre durmiente, ya que cuando no está corriendo, está durmiendo”, dice Kirby. Cuando Desisa no está entrenando, se relaja. Kipchoge utiliza mucho de su tiempo libre equilibrando el descanso con su vida cotidiana en el campamento. “Además de dormir y tomar té con sus compañeros de equipo, él también se dedica a tareas domésticas, como sacar agua de algún pozo o trabajar en los campos”, asegura Kirby. La mayoría descansa ya sea un día a la semana o cada vez que lo necesite. Algunos además reciben masajes hasta tres veces por semana, normalmente después de sus sesiones de entrenamientos más difíciles.  

Correr lo es todo

No levantan pesas y tampoco hacen yoga, ellos solo corren. “Para correr rápido, necesitas correr”, dice Wilkins. El programa de entrenamiento de cada atleta está en constante evolución y es adaptado para ceñirse a las habilidades y deficiencias de cada corredor. “Por lo general, los atletas en este nivel de élite no son flexibles”, agrega Wilkins. Contrario a lo que algunos piensan, las investigaciones sugieren que una menor flexibilidad tiende a relacionarse con un mejor rendimiento. “La teoría es que piernas más rígidas pierden menos energías”, explica Wilkins.  

Las dietas normales diarias se restringen

En este nivel de élite, los corredores ya saben qué alimentos ayudan a sus corridas diarias mejor, aunque Wilkins y Kirby sugieren que los corredores se alimentan con comidas que son alrededor de 50-75 por ciento de carbohidratos, 20-30 por ciento de proteínas y el resto lo que quieran. Además, los científicos proporcionaron orientación específica para la ingesta de nutrición después de la capacitación. Por ejemplo, destacaron la importancia de la ingesta inmediata de proteínas y carbohidratos después de sesiones de entrenamiento más duras, y en algunos casos en los que los atletas no tienen acceso rápido a comidas completas, los guiaron a tomar una bebida de recuperación.

Dónde la ciencia evoluciona la tradición 

Las métricas clave informan cómo progresar cada ejecución

Desde que se embarcaron en esta misión, Wilkins y Kirby han visitado a los corredores varias veces, para realizarles evaluaciones en profundidad para así obtener información sobre marcadores importantes, incluyendo V02 max, cuánto líquido pierden mientras corren, cuánta energía almacenan sus músculos. Cuando no están con los atletas, mantienen contacto a través de sesiones regulares de teléfono o Skype. Durante sus entrenamientos, los atletas usan relojes GPS con un monitor de ritmo cardíaco (con un transmisor de correa de pecho que lo acompaña). Después de cada carrera, los entrenadores y los científicos analizan los datos juntos para entender e interpretar el desempeño y el progreso de los atletas. Utilizan la información que recogen para consultar con los entrenadores de los corredores para desarrollar constantemente sus planes. 

Creen en la ventaja de la altitud

Los tres atletas viven y hacen la mayor parte de su funcionamiento en altitud. El campamento de Kipchoge está en Kenia, el de Desisa está en Etiopía y Tadese divide el tiempo entre Eretria (donde vive) y España (donde vive su entrenador). “Debido a que hay menos oxígeno disponible en altitud, con el tiempo el número de glóbulos rojos puede aumentar, permitiendo que su sangre lleve y entregue más oxígeno a sus músculos”, explica Wilkins. “Y cuanto más oxígeno tengan sus músculos, mejor funcionarán, lo que le puede ayudar a correr más lejos, más rápido”. La mayor concentración de glóbulos rojos puede permanecer hasta dos semanas después de que una persona deja la altitud, por lo que se supone que el aumento de células sanguíneas proporciona una ventaja competitiva a nivel del mar.

La alimentación e hidratación en la carrera es individualizado y preciso

Los científicos se centran en la compensación de las pérdidas de líquidos por sudoración y maximización de los niveles de energía. Esto reduce su enfoque a las 48 horas que conducen a la carrera y 24 horas después de sesiones de entrenamiento duro en dos áreas clave: tipo y método de entrega, y la necesidad individual. “Hemos creado una mezcla de carbohidratos personalizada para cada atleta basándonos en los datos que hemos recopilado durante el programa de entrenamiento, que indica cuánto líquido pierden mientras corren y cuánto pueden absorber sus tripas”, explica Kirby. Más allá de eso, cada uno tiene diferentes tipos de carbohidratos, cantidades, fluidos y sabores. 

La frecuencia de alimentación es específica

A través del análisis de los datos de cada atleta y de un extenso ensayo y error, el equipo Breaking2 ha determinado el tiempo ideal de los corredores para consumir alimentos durante la carrera: cada 2,4 K (cada bucle de la pista correrá por el complejo Autodromo Nazionale Monza Fuera de Monza, Italia). “Así que cada siete minutos los atletas tomarán su mezcla específica que los mantiene hidratados y energizados”, dice Kirby. Esto es todo nuevo para los atletas, dicen los científicos, porque previamente cada corredor estaba consumiendo menos de 60 gramos de hidratos de carbono por hora, han tenido que familiarizarse con la ingestión de una mayor cantidad de carbohidratos en el ritmo de carrera.

Wilkins, Kirby y todos los demás miembros del equipo Breaking2 continúan utilizando toda esta información y experiencia para desarrollar las estrategias de Kipchoge, Desisa y Tadese. “Hemos estado recolectando datos desde que empezamos, y seguimos aprendiendo mucho de los atletas para llevarnos al mejor lugar posible para el día de la carrera”, dice Wilkins. “La mayoría de los corredores no tienen este nivel de personalización y acceso a este tipo de pruebas y entrenamiento”. Cuando se combina con la tenacidad mental de cada atleta, tienes el potencial de alcanzar lo desconocido. “No importa lo que hagamos desde una perspectiva científica, estos chicos tienen que correr 26.2 millas a 13.1 millas por hora. Esto es increíble”, dice Wilkins. 

Obtenga más información sobre Breaking2 aquí.

 

  • Publicado por: Miguel Andrade
  • Fuente: Extend Comunicaciones
  • Foto: Extend Comunicaciones

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